Tuesday, October 31, 2006

Et le Dimanche aussi


Dimanche dernier, j'ai eu à faire quelques courses. Et comme tous les jours de la semaine, aux USA, les supermarchés et les centres commerciaux sont OU-VERTS. Pas de grève, pas de syndicaliste mécontent, pas de caissière grommelante, non ! des personnes, pour la plupart très jeunes ou âgées, qui ont besoin de travailler et qui ne sont pas mécontentes de pouvoir être mieux rémunérées qu'un jour de la semaine. Tous ces magasins ouverts 7j sur 7 et 24h sur 24, c'est fantastique. Surtout quand on pense qu'aux Champs-Elysées, vitrine de la France s'il en est, le quartier le plus touristique de l'hexagone, les commerçants en sont encore à supplier pour obtenir l'autorisation d'ouvrir le dimanche !

Et il s'agit pour ne pas les nommer, de Wal-Mart et Publix, fidèles à leur habitude, avec des prix bas, un choix époustouflant, des caddies sans pièces-consigne parce qu'ici ils sont en général ramenés. Bref, une expérience de consommateur normale, avec ce petit plus où qu'on se trouve : une large et lumineuse bannière étoilée ondulant paresseusement sous le ciel bleu et ensoleillé de la Floride. Dieu que j'aime ce pays et ce peuple !

L'Amiral


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ON SUNDAYS TOO

Last sunday, I had to do some groceries. And just like any other weekday in the States, supermarkets and malls were O-PEN. No strikes, no outraged unions, no grumpy cashiers, no ! Only people, mostly rather young or older, who need to work and who are not unhappy at all to be better paid than on a weekday. All these stores opened 24/7, it's awesome, even more considering that on the Champs-Elysées, the France's best shop window in the most touristic quartier of the country, store managers still have to beg to get the authorization to remain opened on sundays!
Just to name them, Wal-Mart and Publix, who like usually have low prices, an enormous choice, shopping carts you don't need a quarter to use, because people here usually bring them back. Bottom line, a normal consumer experience, with this nice add-on wherever you are : a large and bright star spangled banner undulating lazily under the blue and sunny Florida sky ! God how I love this country and its people !
L'Amiral

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Monday, October 30, 2006

Happy birthday Spirit !

Eh oui on oublie qu'ils sont là-haut sur Mars, nos deux lutins de la Nasa ! Spirit et Opportunity dont les noms font référence à la conquête de l'Ouest cette " land of opportunity", conquête menée par des braves en quête d'eldorado, et dont le fameux "pioneering spirit" a fait la gloire.

Depuis le 3 janvier 2004, le robot Spirit, parti de Terre en juin 2003, parcourt le sol de la planète rouge, pour trouver une présence d'eau ancienne et prolongée. Suivi de peu par son jumeau Opportunity, leur mission prévue pour trois mois, c'est-à-dire 90 jours environ, dure depuis plus de... 1000 jours. Oui 1000 ! Et ils ont transmis à eux deux plus de 165 000 images en couleur d'une netteté sans précédent ... of course ! Les responsables de la mission, qui apporte des indications probables de traces anciennes d'eau, à la surface de la planète, s'étonnent eux-mêmes de l'extraordinaire longévité de ces deux merveilles de l'intelligence et du savoir faire américains. A quand les futures missions humaines vers la planète rouge ?

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HAPPY BIRTHDAY SPIRIT !

Oh yes, one forgets that they are up there on MARS, our two NASA elves ! Spirit and opportunity, whose names refer to the Conquest of the Far West, "the land of opportunity", carried out by the braves looking for an eldorado with the famed "pioneering spirit" that has brought them glory.
Since January the 3rd, 2004, the rover Spirit, who left earth in june 2003, roves the soil of the red planet, looking for traces of old and prolonged water presence. Shortly followed by his twin brother Opportunity, their mission, originally planned for three months i.e. 90 days still goes on, after more than...a 1000 days. Yes, a 1000 ! And they jointly transmitted 165 000 color pictures of an unprecedented sharpness...naturally ! The people responsible for the mission, that provides likely indications of old presence of water at the surface of the planet, are themselves surprised by the extraordinary lifespan ot these two marvels of American cleverness and know-how. I wonder when future human missions to the Red Planet will happen ?

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Friday, October 27, 2006

Voies aériennes ...

Etrange ! Je viens d'apprendre que le leader du groupe Aerosmith, Steven Tyler, assez malade par ailleurs, et je précise que cela ne me regarde en rien, avait dû subir une opération des cordes vocales et que le bassiste du groupe était atteint d'un cancer de la gorge. Pour un groupe qui s'appelle AEROsmith, la coïncidence est étonnante !

Et quoiqu'il en soit, souhaitons leur à tous deux un heureux rétablissement.

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AERIAL WAYS...

How Strange! I just learned that the leader of the band Aerosmith, rather ill, and I point out that that is none of my business, had to undergo surgery on his vocal cords and that the bass guitar player had throat cancer. Quite a strange coincidence for a band whose name is AEROsmith!
Anyway, let's wish both of them all a good recovery.

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Wednesday, October 25, 2006

Cheveux blancs ...


Une chose que je trouve étonnante, aux US, c'est le nombre important de personnes âgées, ou plutôt très âgées, qui travaillent partout, dans tous les métiers, à tous les échelons de la société. Voir dans les supermarchés, des dames plus très jeunes vous accueillir avec le sourire, plaisanter entre elles, voir à la télévision autant de présentateurs de tout poil accusant des âges certains, voir dans les services et partout, ces têtes souvent très blanches et ces visages souvent très ridés, c'est-à-dire, tous ceux que nous en Europe, nous mettons "manu militari" à la retraite, pour ne pas dire dans des maisons de retraite, eh bien moi ça me fait plaisir. Alors les esprits chagrins, bien sûr rétorqueront que le systeme américain est tellement inhumain que les gens sont "obligés" de travailler parce qu'ils n'ont pas de retraite payée. Je pense que ce doit être réellement vrai pour un certain pourcentage de personnes, mais en tout cas, les autres ont le DROIT et la POSSIBILITE de le faire si elles en ont envie. Et voir toutes ces personnes utiles, utilisées et qui elles-mêmes savent et ressentent qu'elles occupent leur place dans la société, qu'elles EXISTENT, c'est drôlement bien !
Et je voudrais, à ce propos, citer un extrait d'un extraordinaire petit livre de sagesse : " Utilise ce que tu es" de Fun Chang

" .... Tu devrais savoir, empereur, que tu n'as pas à nourrir ton peuple ; tu peux agir pour que la nourriture soit accessible à tous les habitants mais c'est à eux d'apprendre à se nourrir eux-mêmes. Toute civilisation qui commence à nourrir les gens en pensant qu'ils sont incapables de prendre soin d'eux-mêmes court à l'échec.

Tout homme qui ne peut prendre soin de lui-même commence à mourir. Tout animal qui ne peut se prendre en charge devient la proie d'un autre animal. Toute plante qui n'a pas la force d'atteindre le soleil et l'eau retourne à la terre dont elle est issue.


..... Quand une vieille femme infirme vient vers toi, ne la mets pas dans une maison pour personnes âgées. Aide-la à apprendre à utiliser ce qu'elle est. Si ses jambes bougent à peine, qu'elle ne peut remuer les bras et que tu lui dis : "Vieille femme, tu as eu une longue vie, tu as besoin que l'on prenne soin de toi, je vais te mettre dans une maison au soleil, dans le sud du pays ", elle sera heureuse … mais alors cent vieilles femmes accourront vers toi ! Par contre, si tu lui dis : " Demain tu vas prendre un bain froid, commencer à courir et à faire travailler ton corps ! ", elle pourra si elle le fait, s'améliorer …. Et tu ne verras pas accourir vers toi une foule de vieilles femmes cherchant à devenir dépendantes ! Tu apprends à aider les gens à s'aider eux-mêmes. Tu leur donnes les instruments nécessaires et tu sais qu'ils ont, en eux-mêmes, la capacité de les utiliser " ...

CQFD

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WHITE HAIR

Something I find remarkable in the US, is the large number of elderly persons - sometimes very old people - who work about everywhere, in all kinds of jobs, at every position. Meeting in supermarkets not-so-young-anymore ladies who greet you with a smile, who tell each other jokes, or watching on television anchors of a very advanced age in all kinds of programs , seeing in all services bright white heads and very wrinkled faces - i.e. all those persons that we in Europe force, the hard way, to retire or even to enter a retirement clinic- , is something that really makes me happy. Of course, naysayers will react accusing the american society of being so inhuman it forces these people to work because they do not have a pension. I think this probably holds for a certain percentage of people, but at least they have the RIGHT and the POSSIBILITY to work if they want to. And seeing all these useful persons, being used and who themselves know and feel their place in the society, that they EXIST, I think it's pretty good !

And I would like to quote from an extraordinary little book, full of wisdom written by Fun Chang "Use what you are" :


" .... You should know, emperor, that you do not have to nourish your people, you can act so that food becomes available to all inhabitants but they have to learn how to feed themselves. Any civilization, that starts to feed its people thinking they are unable to take care of themselves on their own, is bound to fail.
Every man who can not take care of himself starts to die. Each animal that cannot sustain itself becomes the prey of another animal. Each plant that doesn't have the strength to reach for the sun and water returns to the earth it originated in.
..... When an old and disabled lady comes to you, don't put her in an hospice for the elderly. Teach her to use what she is. If her legs barely move, if she cannot move her arms and if you tell her "Old Lady, you have had a long life, you need to be taken care of, I will put you in a sunny house in the south of the country", she will be glad... but then, hundred older ladies will come running at you. If, on the contrary, you tell her " Tomorrow you will take a cold bath, start running and making your body move ", she can, if she does so, improve herself... And you won't have a crow of older ladies come running at you, to become dependant. You teach people to help people to help themselves. You give them the necessary tools and you know that they get, inside of them, the ability to use them...


QED

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Monday, October 9, 2006

Prix Nobel

Ces diables d'Américains, ils sont en train de rafler tous les prix Nobel cette année : de Physique, de Chimie, de Médecine, et le tout dernier d'Economie. Quelle vitalité et quel talent, ce pays !

These incredible Americans are making a "Nobel Prize clean sweep". Just for this year : Physics, Chemistry, Medicine, and the last one, Economy. What a vitality and talent !